JE LICHAAM IN VERANDERING

Zin en onzin over menopauze

De menopauze is het moment waarop je je laatste menstruatie hebt. Zowel voor als na de menopauze verandert je lichaam en dat roept heel wat vragen op. Op internet circuleren veel antwoorden en weetjes, maar wat klopt wel en wat niet? Menopauzeconsulente Nathalie Verhaert deelt eigen ervaringen en heldert enkele mythes op.


Tekst: Joeri Cludts

Illustratie: Annelien Smet

Mythe 1:

Na een paar jaar stoppen de menopauzekwaaltjes

‘Helaas. Menopauzekwaaltjes worden na verloop van tijd minder hevig, maar kunnen lang aanslepen. De typische opvliegers bijvoorbeeld. Er zijn vrouwen van 80 jaar die er, net als ik, last van hebben. Het stopt dus niet noodzakelijk na een paar jaar.’


‘Je kunt wel iets doen om de intensiteit van de kwaaltjes te verminderen, zoals op je voeding letten. Daarnaast kun je er ook mee leren omgaan. Bij opvliegers probeer ik zelf mijn ademhaling te controleren en zo tot rust te komen.’’

Mythe 2:

Menopauzekilo’s kun je niet vermijden

‘Als je ouder wordt, vertraagt je metabolisme. Dat wordt nog versterkt door de daling van je oestrogeengehalte. Je verwerkt de calorieën die je eet dus minder snel. Als je je eetgewoonten niet aanpast, kun je enkele kilo’s bijkomen. Mijn eigen weegschaal vertelde me dat ik tien kilo bijkwam op een jaar. Dankzij de begeleiding van een diëtiste ben ik minder en ook anders gaan eten: meer groenten en fruit, minder vlees en suiker.’


‘Meer bewegen was moeilijker voor mij omdat ik niet sportief ben. Ik sport nu onder begeleiding van een bewegingscoach, dat kan ik goed volhouden. Ook laat ik vaker mijn auto staan. Zo ben ik geleidelijk aan zeven kilo afgevallen, al blijft het een opdracht om dit vol te houden.’

Mythe 3:

Last hebben van incontinentie is normaal in de menopauze

‘In reclames zie je soms een vrouw die moet lachen of niezen en dan een oeps-momentje heeft. Dat kan, maar dat wil niet zeggen dat je er niets aan kunt doen.’


‘Dankzij de vermindering van je vrouwelijke hormonen verzwakken je spieren, ook je bekkenbodemspieren. Hierdoor werkt de afsluiting van je blaas minder goed. Spreek er zeker je huisarts over aan, want meestal zijn er oplossingen zoals oefeningen om je bekkenbodemspieren te verstevigen. Zelf doe ik ze ook.’

Mythe 4:

Wanneer je in de menopauze komt, krijg je een snorretje

‘Het is mogelijk dat je als vrouw enkele snor- of baardharen krijgt. Al heeft lang niet elke vrouw hier last van. Soms is het ook tijdelijk. Dit kan gebeuren wanneer je testosteronniveau te hoog is ten opzichte van je oestrogeen.’


‘Heel af en toe heb ik zelf eens een baardhaartje. Als dat gebeurt, dan trek ik die uit of laat ik die afknippen door mijn dochter.’

Mythe 5:

De menopauze verpest je seksleven

‘Bij heel wat vrouwen én mannen daalt het libido op een zekere leeftijd. Maar het is niet omdat je libido daalt, dat je seksleven om zeep is. Intimiteit kan namelijk vele vormen aannemen. Zo kun je meer aandacht schenken aan tederheid. Mijn man en ik knuffelen veel meer, daar hebben we allebei meer nood aan.’


‘Het is belangrijk om bewust tijd te maken voor je fysieke relatie. Al is dat niet altijd vanzelfsprekend. Sommige vrouwen hebben last van vaginale droogte en pijn tijdens het vrijen. Dat kan opgelost worden door glijmiddel te gebruiken. Samen met je partner praten over je veranderende behoeftes en onzekerheden is echt belangrijk. Zo vermijd je misverstanden en frustraties.’

Mythe 6:

Enkel vrouwen hebben last van hormonale veranderingen

‘Klopt niet. Mannen kennen ook een hormonale verandering, de andropauze, waarbij vooral hun testosterongehalte afneemt. Die natuurlijke daling, van één procent per jaar, start vanaf hun veertigste en is veel geleidelijker dan bij vrouwen. Na verloop van tijd kunnen mannen emotioneel gevoeliger worden of aan spierkracht inboeten.’

WAT IS DE MENOPAUZE?

De menopauze is het moment van de laatste menstruatie van een vrouw. Ze vindt bijna altijd plaats tussen de leeftijd van 45 en 55 jaar. Voor en na de menopauze vindt een biologisch proces plaats. Je krijgt te maken met grote hormoonschommelingen, de werking van je eierstokken vermindert en je menstruaties worden onregelmatiger. Je bent in de menopauze als je een jaar lang geen menstruatie meer had. Daarna past het lichaam zich geleidelijk aan aan de hormonale veranderingen.