Klein meisje,
grote mond

Actrice en comédienne Veerle Malschaert (43) heeft een grote mond en staat steevast in opvallende outfit en met felrode lippen op het podium. Wie daardoor denkt dat ze geen schaamte kent, heeft het mis. ‘Soms verstop ik mijn gezicht achter mijn beide handen.’

Tekst: Stephanie Lemmens
Foto: James Arthur

Schaamte: een herkenbaar gevoel voor jou?

Veerle Malschaert: ‘Ik weet zeker dat ze over mij zeggen: Veerle? Die kent nu eens geen schaamte. Het is waar dat ik op een podium over alles durf te praten en mezelf blootgeef. Maar voor elke performance voel ik me als een klein meisje dat zich het liefst wegstopt. Dan verstop ik mijn gezicht echt achter mijn beide handen.’

Hoe overwin je die schaamte?

‘Door erover te gaan en alles te geven. Tijdens mijn eerste show trok ik mijn kleed los naar boven, over mijn gezicht. Ik was vergeten dat de achterkant van het podium niet was afgesloten, alle toevallige passanten konden mijn billen zien (schaterlacht).’

‘Kijk, je kunt twee dingen doen. Ofwel kruip je in je schulp, ofwel zeg je: tada, hier ben ik. Fysiek contact zoeken met mijn publiek helpt me te relativeren. Soms ga ik zelfs aan de toeschouwers snuiven. Door hen aan te raken of in de ogen te kijken, besef ik dat het ook maar mensen van vlees en bloed zijn.’

‘Ik weet zeker dat ze over mij zeggen: Veerle? Die kent nu eens geen schaamte’

Lukt dat relativeren ook naast het podium?

‘Ik sta liever met mijn hart in mijn handen voor een volle zaal, dan voor iemand voor wie ik gevoelens koester. Uit angst dat die zou zeggen: nee, ik moet het niet hebben. Tijdens audities, bijvoorbeeld, gaat het net zo.’

‘Een trucje dat ik vroeger toepaste, was mezelf in het licht van de eeuwigheid of de kosmos plaatsen. Uitzoomen. Wij zitten hier op een planeetje in een sterrenstelseltje dat een mini-geheel is van een gigantisch heelal. Wat stelt die schaamte eigenlijk voor? En vooral het besef: iedereen probeert, we hebben allemaal angsten en twijfels.’

Is schaamte een teken van zwakte?

Of kan het ook een kracht zijn?

‘Een klein beetje verlegenheid af en toe moet kunnen. Mocht dat gevoel totaal weg zijn, is er misschien ook een stuk kwetsbaarheid weg. In mijn geval pusht het mij om dingen te doen die ik anders nooit zou doen. Als je bang bent voor water, kun je kiezen: erin duiken tot je niet meer bang bent of aan de kant blijven staan. Ik ben het type dat in het water springt.’

‘Een klein beetje verlegenheid af en toe moet kunnen’