Julie: ‘Op het festival dat ik mee organiseer, hangen we een decibelmeter naast de muziekboxen. Als het toestel boven 95 decibel gaat, dan vragen we de dj om de muziek zachter te zetten.’

Professor Vinck: ‘Geluid meten is niet simpel. Gehoorschade heeft niet alleen met geluidsterkte te maken, ook met hoelang je aan geluid wordt blootgesteld. Idealiter blijft het gemiddelde geluidsniveau de hele avond onder 90 decibel. Bezoekers en zelfs de dj ontwikkelen gedurende de avond gehoorverlies, waardoor ze vaak niet meer horen dat de muziek te luid staat.'

'Vooral grote evenementen, zoals concerten en festivals krijgen sinds enkele jaren controle op hun geluidsmetingen. Het grootste risico loop je misschien wel op kleine, lokale fuiven zoals die van Julie, waar dat niet verplicht is. Het is dus goed dat ze de decibelmeter een hele avond in het oog houdt.’

Julie: ‘Aan de kassa staat een grote kom met gratis oordoppen. Zo kunnen bezoekers zich meteen beschermen wanneer ze op het feestje toekomen.’

Professor Vinck: ‘Oordoppen zijn de meest efficiënte manier om je gehoor te beschermen. Oordoppen op maat zijn het best, die kunnen niet loskomen uit je oren en ze vervormen de muziek niet.'

'Je kunt nog verder gaan en je evenement met stickers in de kijker zetten als een gehoorvriendelijke fuif. Of op je toegangstickets aanraden om gehoorbescherming te dragen. Het is belangrijk dat mensen niet bang worden van geluid. Je kunt veel doen om veilig naar muziek te luisteren.’

Julie: ‘Mijn vrienden en ik gaan soms wat verder van het podium of de boxen staan om onze oren rust te gunnen.’

Professor Vinck: ‘Dat is een goede truc op fuiven waar er meestal niet overal luidsprekers staan. Op festivals lukt dat moeilijker. Neem in dat geval een rustpauze door het terrein even te verlaten.'

'Misschien is het zelfs niet nodig om vier dagen na elkaar naar een festival te gaan? Al besef ik dat die uitspraak me niet populair maakt (lacht). Ik wil maar zeggen: doseer. Was het de ene avond te luid? Dan doe je het de volgende avond rustiger aan.’

Julie: ‘Na een optreden had een vriendin last van haar oren, alsof elk geluid gedempt werd. Sindsdien is ze veel voorzichtiger.’

Professor Vinck: ‘Het oor bestaat uit gevoelige haarcellen. Als zo’n haarcel beschadigd raakt, hoor je een ruis of pieptoon, ook wel tinnitus genoemd. Het is het eerste symptoom van gehoorschade en letterlijk een alarmsignaal. Druk op je oren, zoals die vriendin ervaarde, hoort daar ook bij.'

'Het is goed dat ze die boodschap niet negeerde. Bij de meesten gaat het suizen spontaan weg binnen 24 uur. Als dat niet gebeurt, ga je beter naar een arts voor een spoedbehandeling.’

‘Mensen met aanhoudende tinnitus krijgen vaak te horen dat er niets aan te doen is, dat ze ermee moeten leren leven. Maar soms kan oorsuizen wel behandeld worden. De pieptoon is een symptoom, al is het niet makkelijk om de oorzaak ervan te vinden.'

'Vergelijk het met tandpijn: je weet niet altijd waar de pijn vandaan komt, maar toch moet je blijven zoeken tot je het gevonden hebt. Ook voor wie met een pieptoon door het leven gaat, is er soms nog hoop.’

Ontdek ook