OKRA is de grootste seniorenorganisatie van Vlaanderen. Mensen samenbrengen, dat is het doel. Dat doen ze bij OKRA door samen op te fiets te springen, de wandelschoenen dicht te knopen, cultuur te beleven, op reis te gaan, uit eten gaan … of te dansen. En wie in Beerse en omstreken de woorden OKRA en dansen in één zin vernoemt, komt terecht bij Jos van Dun (74).

Gat in de markt

Week van de Vrijwilliger

Jos: ‘Ik ging op vervroegd pensioen in 2004. Korte tijd nadien volgde ik een cursus lijndans bij OKRA regio Turnhout.’

Een cursus meepikken kan grote gevolgen hebben. Jos zag een gat in de markt en sprong erin.

‘Ik merkte meteen de geweldige voordelen van het lijndansen. Wie danst, beweegt fysiek. Wie danst beweegt ook in de bovenkamer. Je moet erbij nadenken. En ten slotte, misschien wel het allerbelangrijkste, is het sociaal contact.’

Na twee jaar lessen volgen in Turnhout, richtte Jos een dansgroep op in de OKRA-afdeling Beerse Centrum. En daar bleef het niet bij.

Ik heb al 3.500 dansen uitgelegd en getoond
Jos

‘Op verschillende trefpunten werd ik gevraagd om les te komen geven. Elke dag gaf ik wel ergens in de regio lijndanslessen, nu nog.’

Zelfs in hun kot

Nu nog? We zitten al twee jaar met corona opgescheept. Maar inventief als hij is, wist Jos daar wel raad mee.

Week van de Vrijwilliger

‘Aan het begin van de pandemie introduceerde ik live uitzendingen met lijndansen via Facebook. De dansers konden elk in hun kot blijven bewegen en enkele uurtjes plezier beleven. Die online sessies werden gevolgd door 50 à 140 personen per les. In coronatijd werd er ongeveer 3.500 keer gedanst. 15 à 20 dansen per les, 5 dagen per week. Dat tikt aan, hé.’

Lizette Fierens (75) is de dame met de groene trui, die op de foto hierboven naast Jos staat. Zij volgde in 2010 een dansles bij Jos in Minderhout. Sinds 2014 danst maakt ze deel uit van de groep in Beerse.

De muziek is mooi en de danspasjes zijn aantrekkelijk
Lizette

Lizette: ‘De lijndanslessen zijn voor mij en voor vele anderen de ideale ontspanning. Elke dans die Jos ons aanleert is boeiend en leuk voorbereid. De muziek is mooi en de danspasjes zijn aantrekkelijk. Jos houdt ons fit, geeft ons energie en is altijd in voor een praatje. Niets is hem te veel. Hij stuurt ons beschrijvingen en filmpjes van dansen, zodat we thuis kunnen oefenen.’

Nog niet versleten

Jos wordt er zowaar een beetje stil van. De motor van de onuitputtelijke energie die hij in de lijndanslessen steekt, is de waardering die hij krijgt van zijn dansers.

‘Jos: Op dansmiddagen of dansvakanties, waarvan een foto helemaal bovenaan dit artikel, worden er contacten gelegd en vriendschappen gesmeed. Wat mij zo gelukkig maakt, is de appreciatie en vriendschap die ik krijg. Ik hoor zo vaak: ‘Jos, ge doet dat goed, blijf het volhouden zolang je kunt.’ Dat ben ik dan ook van plan. Mijn dansbenen zijn nog lang niet versleten.’

Ontdek ook