01

Wat is een tandprothese?

Prof. Duyck: ‘Dat is een niet-natuurlijke vervanging van een tand. Er bestaan 2 grote groepen: vaste prothesen – ook wel kronen of bruggen genoemd – en uitneembare prothesen, of een kunstgebit.’

‘Bij een tandgedragen vaste prothese gebruiken we de tanden die er nog zijn als steun. We plaatsen bijvoorbeeld kronen op de tanden langs weerszijden van de tanden die verloren zijn gegaan, en daar hangen we zwevende prothesen tussen. Dit is de zogenaamde brug.’

‘Als er geen tandwortels meer zijn om de prothese op vast te maken, dan maken we gebruik van implantaten. Dat zijn titanium schroeven die we in het kaakbeen plaatsen en waarop we een kunsttand kunnen bouwen.’

‘Tot slot zijn er de uitneembare gebitsprothesen. Met een kunsthars- of metalen plaatje bedekken we het gehemelte of een deel van de onderkaak. Daar plaatsen we kunstharstanden op.’

02

Hoe onderhoud je ze?

‘Ook tandprothesen moet je goed poetsen. Net zoals bij natuurlijke tanden kunnen bacteriën en voedselresten voor plak zorgen. Dat is nefast voor de rest van je mond.’

‘Vaste prothesen verzorg je op dezelfde manier als je gewone tanden. Met een tandenborstel en tandpasta poets je goed tot tegen de rand met het tandvlees. Ook tussen de tanden is het belangrijk om te poetsen, zeker als je een prothese hebt.’

‘Een uitneembare prothese kun je gewoon poetsen met water, neutrale handzeep en een protheseborstel. Die is iets groter dan een tandenborstel. Ook het steunvlak, het deel van je tandvlees waarop je prothese rust, poets je het best met een gaasje of borsteltje en water.’

‘Leg je uitneembare prothese ’s nachts niet in een glas met water. Dat is een broeihaard van bacteriën. Kies een droge plaats.’

Detail tandherstellingen
03

Spreek je moeilijker met een uitneembare prothese?

‘Het duurt even om eraan te wennen. Er is minder ruimte in je mond. Vooral klanken waarbij je je tong tegen het gehemelte en je voortanden houdt, zijn moeilijk. Iedereen went hier op zijn eigen tempo aan, maar hoe gemotiveerder je bent, hoe sneller dat zal gaan.'

'Houd het kunstgebit zoveel mogelijk in, zeker bij taken die je moeilijker vindt, zoals praten en eten.’

04

Moet ik elke kapotte tand vervangen?

‘Het aantal tanden dat een volwassene heeft, is niet veel veranderd sinds de mens jager-verzamelaar was. Ondertussen is ons dieet zo aangepast dat we niet al die tanden nodig hebben om goed te kunnen eten. We hebben 14 à 16 paar, terwijl we ook met 10 paar goed kunnen kauwen. Als je je comfortabel voelt met de tanden die je hebt, hoe het eruit ziet en als je nog goed kunt eten, hoef je een verloren tand niet te vervangen.’

Open mond
05

Moet ik een uitneembare prothese ’s nachts uitdoen?

‘Ja, in de mond zitten slijmvliezen die zich snel vervangen. Speeksel en beweging van de wangen zorgen voor een natuurlijke reiniging die de dode slijmvliescellen wegspoelen. Onder een gebitsprothese lukt dat niet, wat een voedingsbodem kan zijn voor infecties. ’s Nachts kan er dan wel gereinigd worden.’

‘Ook de prothese zelf is een bron van bacteriën. Als je de prothese ’s nachts inlaat, kun je plakdeeltjes inademen die van de prothese loskomen en een vorm van longontsteking ontwikkelen.’

06

Moet ik nog naar de tandarts?

‘Zeker een keer per jaar. Misschien nog wel vaker, omdat je een vreemd object in je mond hebt. Tandprothesen gaan niet je leven lang mee, dus het is belangrijk om dit nauwgezet op te volgen. De tandarts kan je ook tips geven om je mond gezond te houden met je prothese.’

Ontdek ook