Ze laat even op zich wachten. ‘Kunnen we het interview verplaatsen naar 12.30 uur? Er is een noodoverleg tussengekomen.’ Toch oogt Tamara Steegmans (33) ontspannen wanneer ik haar rond de middag spreek. Acht maanden geleden was het anders. ‘Toen was het vat helemaal af. De laptop ging noodgedwongen dicht en voor een hele tijd de kast in.’

De druppel

Als afdelingsmanager in een woonzorgcentrum is Tamara verantwoordelijk voor het aansturen en coachen van een team verpleeg- en zorgkundigen. Toen bovenop de zoveelste coronagolf haar leidinggevende vertrok en twee collega’ s uitvielen, werd ze verantwoordelijk voor niet een maar drie afdelingen. ‘Op den duur was ik van zes uur ’s morgens tot middernacht aan het werk. Als men je opbelt met een probleem, dan kun je dat niet zomaar negeren. Ik wou alles goed doen, maar de gezondheidsklachten stapelden zich op. Een situatie die ik niet langer kon volhouden.’

Geen contact

En dus ging de stekker eruit. De eerste maanden nam Tamara tijd voor zichzelf. ‘Ik wilde geen contact. Ik wou gewoon even met rust gelaten worden. Gelukkig was mijn werkgever heel begripvol. Ik kreeg de tijd om weer op mijn positieven te komen.’ Na twee maanden gaf Tamara aan dat ze aan de slag wilde gaan met een coach. ‘Mijn organisatie werkte al een tijdje samen met Track Abilities. En zo kwam ik bij Rik terecht, mijn Track Coach.’

Brug tussen werkgever en werknemer

Track Abilities ondersteunt organisaties bij hun aanwezigheidsbeleid en begeleidt werknemers terug naar het werk. ‘Bij Rik voelde ik me meteen op mijn gemak. We zijn beiden ergotherapeut van opleiding, misschien heeft dat er iets mee te maken.’ In de sessies die volgden gingen ze samen aan de slag om haar terugkeer voor te bereiden. ‘Ik kon op een heel open manier praten over de problemen in mijn job. Als je te kampen hebt met een burn-out zie je niet meer alles helder. Rik hielp me om de zaken in perspectief te plaatsen.’

Rik en Tamara lijstten daarnaast ook enkele randvoorwaarden op voor een succesvolle terugkeer en bereidden het gesprek met Tamara’s werkgever voor. ‘Ik kan nogal direct zijn. Door het gesprek goed voor te bereiden bracht ik dezelfde boodschap, maar op een andere manier. Ik stond er niet alleen voor. Na elke stap kreeg ik gegarandeerd een telefoontje van Rik om te vragen hoe het was geweest.’

Ik stel nu elke dag een doelstelling voor mezelf en die hoeft niet groot te zijn.
Tamara

Terug van weggeweest

Tamara is sinds kort weer aan de slag. De terugkeer na een lange afwezigheid op het werk kan moeilijk zijn. ‘Door het traject te volgen, was die stap voor mij minder groot. Je werkt maanden toe naar dat moment. Je stelt je vooraf al de vraag: hoe wil ik terug opstarten? Wat moet er anders?’

Voorlopig werkt Tamara nog halftijds. Op dinsdag, woensdag en donderdag werkt ze, op maandag en vrijdag is ze vrij. ‘Op die manier heb ik vier dagen de tijd om te recupereren. Tijd die ik echt nodig heb. In het begin is alles vermoeiend, zelfs een mail lezen is al lastig. Maar ik voel stilaan verbetering.’

Tijd nemen voor koffie

‘Ik voel mijn grenzen beter aan dan vroeger.’ Tamara kijkt dus hoopvol naar de toekomst. ‘Ik moet wel leren om wat minder ambitieus te zijn. Ik stel nu elke dag een doelstelling voor mezelf en die hoeft niet groot te zijn. Tijd nemen om een koffie met een bewoner te drinken bijvoorbeeld. Daar heb je ook deugd van!’

Track Abilities voor werkgevers 

Track Abilities ondersteunt organisaties en werknemers met individuele begeleiding. Ze begeleiden mensen als Tamara terug naar het werk en geloven in een focus op mogelijkheden. Wil je, als werkgever, je organisatie terug op het juiste spoor zetten? Bij Track Abilities vind je zeker een traject dat bij je organisatie past.  

Terug naar werk voor werknemers

Ook CM laat mensen die uitvallen door ziekte of dreigen uit te vallen niet los. Met de Terug-naar- werk-coördinatoren kun je op elk moment tijdens je ziekte, het Terug-naar-werk-traject starten. 

Ontdek ook