Wie aan mantelzorgers denkt, denkt niet meteen aan studenten. Ze zijn er nochtans wel. ‘Uit onze cijfers blijkt dat 1 op 5 studenten de zorg van een familielid op zich neemt. Dit heeft een grote impact op hun schoolcarrière: studenten dienen taken niet in, vallen uit ... Ze zoeken een evenwicht tussen de thuissituatie en schoolwerk. Daar trachten wij steun te bieden.’

Bruggen Bouwen

Vanuit haar rol als scholencoach maakt Ellen de verbinding tussen Samana en de school. ‘Samana begeleidt scholen die jonge mantelzorgers een hart onder de riem willen steken.

Als scholencoach vorm je daar een brug: je neemt vragenlijsten af, verwerkt de resultaten en licht ze vervolgens toe. Daarnaast organiseer je een actiedag waar je het concept mantelzorg verduidelijkt aan alle leerlingen. Kortom: je leidt het project en gaat de school deels administratief ontlasten.’

Heel wat initiatieven komen uit de leerlingen zelf
Ellen Goethals

Voor elkaar, door elkaar

Als je denkt dat een scholencoach er alleen voor staat, heb je het volgens Ellen bij het verkeerde eind. ‘We worden heel goed omkaderd door Samana. Ze voorzien een draaiboek en tijdens de intervisiemomenten met andere scholencoaches wisselen we ervaringen uit.

’Ook de projecten moet Ellen niet alleen bedenken. ‘Momenteel lopen er al heel wat initiatieven en die komen allemaal van de leerlingen zelf ’, vertelt ze trots. ‘Zo voorziet de studierichting Restaurant en grootkeukenafhaalmaaltijden aan een prijsje, knutselen de leerlingen Mode sleutelhangers waarmee ze geld inzamelden en maken de studenten Verzorging en Jeugd- en gehandicaptenzorg instructiefilmpjes van zorgtaken.

Momenteel richten we ook een chillroom in waar mantelzorgers hun frustraties kwijt kunnen.’

Jonge mantelzorgers op school

Warme reacties

Samana zoekt nog volop scholen en scholencoaches die aan het project willen deelnemen. Ellen benadrukt dat ze enorm veel voldoening uit haar werk haalt en spoort iedereen aan om de sprong te wagen. 

'Je hoeft geen ervaring in het onderwijs te hebben om scholencoach te worden, wel moet je communicatief zijn. De school ontvangt je met open armen en ook studenten die (nog) geen mantelzorger zijn reageren heel positief. Het is hartverwarmend om te zien hoe de volledige school zich inzet voor studenten die thuis een zorgtaak opnemen.’

Ontdek ook